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8 Fév 2021

📝 Une écriture vieille de 4000 ans enfin déchiffrée

François Desset, un chercheur français, a réussi à décrypter l’élamite linéaire, une écriture vieille de 4400 ans. 

 

Il marche sur les traces de Champollion et sa pierre de Rosette. L’archéologue français François Desset est le premier à avoir réussi à déchiffrer l’élamite linéaire. Il s’agit d’une écriture phonétique utilisée au sein d’un royaume situé actuellement en Iran. Ce royaume d’Elam aurait prospéré entre le IIIe et le IIe millénaire avant notre ère. Cette écriture a été découverte en 1901, sur des vases et des tablettes, enfouis sous le site antique de Suse en Iran. 

 

François Desset est chercheur associé au CNRS Archéorient de Lyon. Il est spécialiste de l’Âge du bronze et du néolithique en Iran. Il a passé 10 ans de sa vie à tenter de décrypter cette écritureEn 2017, en observant le texte inscrit sur un vase funéraire en argent, l’archéologue repère une succession de caractères répétés. Pour lui, il ne peut s’agir que de noms propres. Il identifie les noms de deux souverains, puis celui de la déesse locale, Napirisha. Il décode ensuite tout le reste, syllabe après syllabe. Il faudra trois ans à son équipe et lui pour compléter les tables de transposition permettant de déchiffrer l’élamite.  

 

Une nouvelle mise en perspective 

 

Cette découverte remet beaucoup de choses en question. Jusqu’ici il était admis que le berceau mondial de l’écriture était la Mésopotamie, l’Irak actuellement. Mais selon François Desset, le proto-cunéiforme mésopotamien et le proto-élamite seraient apparus au même moment. “Il n’y a pas eu une écriture mère dont le proto-élamite serait la fille, il y a eu deux écritures sœurs”.  

 

Jusqu’ici également, les spécialistes pensaient qu’il existait deux systèmes d’écriture indépendants en Iran, le proto-élamite et l’élamite linéaire. Mais pour l’archéologue, il s’agit de la même écriture, qui aurait été soumise à des variations au fil du temps. Cette découverte devrait également permettre aux chercheurs de mieux appréhender l’histoire de la région et du royaume d’Elam. François Desset devrait publier ses travaux dans le courant de l’année 2021.

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