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8 Juil 2021

Un robot guidé par IA aide les scientifiques à répertorier les insectes

Face à la menace d’une sixième extinction, les chercheurs tentent de classifier les millions d’espèces d’insectes inconnues. Un robot guidé par l’IA a été créé pour les aider.


La biodiversité terrestre vit actuellement sa sixième extinction. C’est un combat contre la montre qu’ont engagé les scientifiques. Ils essaient actuellement de classifier des millions d’espèces animales et végétales encore inconnues à ce jour, avant qu’elles ne disparaissent. Entre neufs millions et un milliard d’espèces n’auraient toujours pas été identifiés par l’Homme. 90% sont des insectes ou des invertébrés.
Pour les aider dans ce travail titanesque, un nouvel outil a été présenté en mai 2021, le DiversityScanner.

Un robot guidé par l’IA pour trier les espèces



Il s’agit d’un outil développé par le centre d’archives BioXRiv du Cold Spring Harbor Laboratory basé à New York. Assisté par l’intelligence artificielle, il est chargé de trier des insectes et invertébrés en fonction de la nouveauté de l’espèce. Grâce à un système d’apprentissage automatique, il va venir analyser différentes parties de l’insecte. Il va par exemple comparer les pattes ou encore les antennes aux espèces qu’il connaît déjà.


Le robot va colorer les parties des créatures étudiées qui lui ont servi à les identifier. Il va ensuite placer les spécimens dans un des 96 emplacements où leur ADN sera séquencé et étiqueté. Le “code barre ADN” est lié à des photos dans un catalogue accessible sur Internet de toutes les espèces aujourd’hui connues.


Le DiversityScanner peut décrire et étiqueter près d’une centaine d’espèces à la fois. Cela permet aux chercheurs de pouvoir se concentrer à la découverte et l’étude de certains groupes d’invertébrés très peu étudiés. Des espèces particulièrement compliquées à décrire et identifiées. Elles nécessitent une dissection très minutieuse pour découvrir les caractéristiques qui les différencient entre elles.

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