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11 Jan 2021

Une nouvelle approche pour optimiser le dessalement de l’eau

Des scientifiques américains ont trouvé le moyen d’optimiser le processus de dessalement de l’eau.

 

Le dessalement de l’eau est un enjeu crucial aujourd’hui. La production d’eau douce est vitale, pour la santé publique bien sûr, mais aussi pour l’agriculture ou la production d’énergie. Chaque année, ce sont des milliards de litres d’eau qui passent par ce processus de dessalement. 

 

Pendant longtemps, les scientifiques ne savaient pas réellement comment l’eau se déplaçait à travers les membranes d’osmose inverse utilisées pour filtrer l’eau. Récemment des chercheurs des universités du Texas et de Pennsylvanie ont cependant réussi à développer une technique permettant de rendre ces membranes 30 à 40% plus efficaces. 

 

Optimiser le dessalement de l’eau 

 

Pour avoir une meilleure vision du fonctionnement, les chercheurs ont utilisé une technique de microscopie électronique multimodale. Elle combine une analyse de la composition chimique et une cartographie 3D à l’échelle nanométrique, pour modéliser l’efficacité à laquelle l’eau peut être filtrée. Ils ont observé que le système était plus efficace lorsque les membranes étaient plus épaisses, alors que l’eau devait traverser plus de matière. 

 

Ils ont surtout remarqué que la répartition de matière dans la membrane jouait énormément dans l’efficacité. Il est nécessaire de contrôler la répartition de masse. Si la densité des membranes est répartie de manière uniforme, il est possible de dessaler plus d’eau en ayant besoin de moins d’énergie. Cette découverte permettrait aux industries et même aux particuliers d’avoir accès à ce genre de technologies sans dépenser des millions.

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