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15 Avr 2021

Mars dévoile ses dunes bleues

La NASA a publié une photographie étonnante de dunes bleues prises sur la planète rouge. 


L’agence spatiale américaine a publié récemment une photo très étonnante, des dunes bleues venues de Mars. L’image a été publiée dans le cadre d’un article intitulé “Blue Dunes on the Red Planet”. Les dunes entourent la calotte polaire nord de Mars. Elles ont été créées par les rafales de vent. 



Ce ne sont pas réellement les couleurs présentes sur le sol martien, la photo a été colorisée pour mettre en lumière les différences de températures. La scène a été immortalisée grâce à la caméra infrarouge de la sonde spatiale 2001 Mars Odyssey, le système d’imagerie par émission thermique (THEMIS). Le THEMIS leur a notamment permis d’identifier la composition du sol martien : roche, sable, poussière, etc. et de cartographier la planète rouge


Ce sont donc les différences de températures entre les différentes zones des dunes qui leur donnent leur couleur. Les dunes orangées et jaunâtres montrent des températures plus élevées et les zones bleues les températures les plus fraîches. Les dunes sont “chauffées par le Soleil” selon l’agence. 


L’image publiée par la NASA est une combinaison de plusieurs photographies saisies par la sonde 2001 Mars Odyssey entre 2002 et 2004. L’agence spatiale américaine a voulu commémorer les 20 ans du lancement de l’engin, le 7 avril 2001. Cette sonde est aujourd’hui l’objet spatial martien encore en service le plus vieux de l’Histoire. 


En 2018, la NASA avait déjà publié des clichés des différentes dunes bleues de la région du cractère de Lyot.

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