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15 Déc 2020

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Des scientifiques ont réussi à transformer l’eau de Mars en oxygène

Une équipe de scientifiques américains a trouvé un moyen de transformer l’eau saumâtre présente sur Mars en oxygène et en hydrogène



Cela fait plusieurs années que les scientifiques ont trouvé des traces d’eau sur Mars, principalement sous forme de glace. En 2018, un lac salé avait été identifié sous la surface de la calotte glaciaire au sud de la planète. Des ingénieurs de la McKelvey School of Engineering de l’Université de Washington à Saint-Louis ont mis au point un système capable de convertir toute cette eau salée en oxygène respirable et en hydrogène

 

Une nouvelle méthode d’électrolyse 

 

La recherche d’oxygène sur la planète rouge est depuis longtemps un objectif dans la conquête spatiale. Cette découverte pourrait être une très grande avancée pour les scientifiques. Cette équipe d’ingénieurs, dirigée par Vijay Ramani, a réussi à trouver un moyen de chasser directement l’oxygène et l’hydrogène de cette eau saumâtre. Et cela, sans avoir besoin de chauffer ou de purifier la source, grâce à une nouvelle méthode d’électrolyse.

 

Il y a quelques années, cette même équipe avait mis au point de nouveaux matériaux, des électrocatalyseurs de pyrochlore au ruthenate de plomb utiles pour électrolyser l’eau de mer. Selon leur nouvelle étude, ces mêmes matériaux pourraient les aider à électrolyser les saumures de perchlorate présents dans ces lacs martiens. 

 

Ce nouveau système a été testé pour pouvoir fonctionner dans l’atmosphère glaciale martienne. Les scientifiques ont simulé cette atmosphère particulière en testant le système à – 36° C. Il s’est avéré que ce système peut produire 25 fois plus d’oxygène que le robot MOXIE qui se rend actuellement sur Mars, en utilisant la même quantité d’énergie. En plus de pouvoir récupérer de l’oxygène respirable, ce système permet aussi de prélever de l’hydrogène qui pourrait servir de carburantL’équipe de Vijay Ramani espère également pouvoir utiliser cette méthode sur Terre, notamment sur l’eau de mer. 

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