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24 Nov 2020

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🧠 Un implant cérébral permet de contrôler un ordinateur à distance

Une équipe de chercheurs australiens a démontré l’efficacité de leur implant cérébral, le Stentrode. Il permet aux personnes paralysées de contrôler un ordinateur à distance. 

 

Des chercheurs de l’université de Melbourne ont mis au point un implant cérébral permettant aux personnes atteintes de paralysies graves d’utiliser un ordinateur, pour consulter leurs mails, acheter en ligne, consulter leurs comptes bancaires, envoyer des SMS. Le tout sans avoir recours à une chirurgie du cerveau. 

 

Deux australiens ont reçu l’implant en août 2019 et avril 2020. Ils souffrent tous les deux de Sclérose latérale amyotrophique, plus connue sous le nom de maladie de Charcot, qui paralyse progressivement tous les muscles. 

 

Un dispositif peu invasif 

 

Le Stentrode à la taille d’une allumette. Il est implanté grâce à une incision dans le cou, puis poussé à l’aide de rayons X à travers la jugulaire jusqu’au cortex moteur. C’est la région du cerveau responsable de la planification et de l’exécution des mouvements volontaires. L’implant est relié par un fil de 50 centimètres de long à un transmetteur infrarouge, situé dans la poitrine du patient. Pour finir, un récepteur externe est relié à un ordinateur. 

 

Les essais ont montré que l’implant effectuait des clics et des zooms avec une précision de plus de 90%. Les deux sujets ont également tapé jusqu’à 20 caractères par minute. 

 

Une avancée très prometteuse 

 

L’objectif initial de la recherche était de permettre aux personnes paralysées de contrôler des exosquelettes robotisés. En parallèle, les chercheurs prévoient d’explorer la manière dont le Stentrode peut être utilisé pour effectuer des manipulations plus complexes. Les scientifiques  espèrent pouvoir continuer leurs essais sur une centaine de personnes aux Etats-Unis. Ils espèrent aussi obtenir l’approbation de la Food and Drug Administration pour pouvoir commercialiser le produit d’ici 2025.

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