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30 Mar 2021

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Des pneus increvables inspirés par la NASA bientôt sur nos routes

La société The SMART Tire Company commercialisera bientôt des pneus increvables, faits à partir d’un alliage à mémoire de forme. Une technologie déjà utilisée par la NASA.  


C’est un peu le matériau miracle, le nitinol. Il est constitué de titane et de nickel, ce qui le rend très élastique. Il peut se plier, se déformer et une fois chauffé à une certaine température, il reprendra sa forme initiale. L’alliage est “ entraîné” en étant soumis dans la forme voulue à une forte chaleur, qu’elle soit égale à chaleur du corps humain, ou à plusieurs milliers de degrés. 


La NASA le teste actuellement pour ses prochains rovers qui s’envoleront pour Mars ou la Lune. En médecine il est utilisé pour créer des stents capables de maintenir l’ouverture d’une artère sans risquer de la déformer. Aujourd’hui, c’est l’industrie du pneumatique qui fait appel au nitinol. 


Une commercialisation dès 2022 


Ce nouveau pneu à mémoire de forme et sans air pourrait bientôt rouler sur nos routes. La startup The SMART (Shape Memory Alloy Radical Technology) Tire Company est née en 2020 d’un partenariat avec la NASA. Elle a décidé de doter les vélos de ces nouvelles roues. Dès 2022, elle pourrait mettre en vente un pneu nommé METL (Martensite Elasticized Tubular Loading) doté de cette technologie. Ce pneu sera dans un premier temps sans doute réservé aux vélos haut de gamme. La compagnie n’a pour le moment communiqué aucun prix. 


Les roues seront recouvertes d’une couche en polyuréthane qui les protégeront des divers éléments que le nitinol a tendance à ammasser. Elles pourront ainsi rouler sur tous types de terrains. The SMART Tire Company assure que les cyclistes auront le même confort à rouler que sur des pneus classiques gonflés à 6,8 bars. 


La société espère devenir la “Tesla des pneus”. Elle travaille actuellement sur un alliage aux mêmes propriétés mais à coûts plus faibles, pour  les utiliser sur des automobiles, des poids lourds ou encore des véhicules militaires.

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